Igreja Adventista do Sétimo Dia – Institucional

História Adventista

Histórico na América do Sul

A estrutura organizacional da Igreja Adventista do Sétimo Dia desenvolveu de forma progressiva. Em uma das reuniões da Assembleia da Associação Geral da IASD, realizada em 1913, foram criadas as divisões, a saber, subdivisões do campo mundial onde a Igreja possui representação de membros.

A Divisão Sul-Americana da Igreja Adventista do Sétimo Dia (DSA) é uma unidade administrativa da Associação Geral da IASD, fundada em 1916. Atualmente, compreende o território ocupado por oito países: Argentina, Bolívia, Brasil, Chile, Equador, Paraguai, Peru e Uruguai. A história de suas origens se desenvolve a partir da seguinte cronologia.

O ano de 1890 marca a chegada dos Adventistas do Sétimo Dia à América do Sul. Nesse período, a mensagem adventista se espalhou por meio de missionários vindos da América do Norte. Dentre eles se destaca o casal Jorge e María Riffel que aceitou a mensagem adventista em 1888 nos Estados Unidos. Convictos de que deveriam partilhar sua nova fé com os amigos na Argentina, os Riffels convenceram três famílias germânicas a se mudarem com eles para a província de Entre Rios em 1890.

Em 10 de dezembro 1891, chegaram os primeiros missionários Elwin W. Snyder, Albert B. Stauffer e Clair A. Nowling, os quais deram início ao programa de distribuição de literatura nesse continente e promoveram de forma significativa o avanço da mensagem adventista nesta região. O interesse pela mensagem adventista cresceu e se espalhou pelos demais países do continente, mas devido às emergentes necessidades Jorge Riffel apelou aos líderes da Igreja Adventista mundial para enviarem um pastor.

Argentina

Dessa forma, em 18 de agosto de 1894 Frank. H. Westphal chegou com sua família para trabalhar no território que futuramente se tornaria a Divisão Sul-Americana. Em 09 de setembro de 1894, o pastor Westphal organizou a primeira Igreja Adventista do Sétimo Dia em Crespo, Argentina. A partir de então, a mensagem adventista foi sendo disseminada progressivamente.

Frank Henry Westphal e sua família
Frank Henry Westphal e sua família
Pastor J. W. Westphal batizando várias pessoas em En-Rios, Argentina
Pastor J. W. Westphal batizando várias pessoas em En-Rios, Argentina

Brasil

Por meio da distribuição de literaturas o conhecimento da mensagem adventista cruzou fronteiras e em 11 de junho de 1896 foi fundada a primeira igreja adventista em solo brasileiro, no distrito de Gaspar Alto, SC, a qual também foi organizada pelo Pr. Westphal.

Igreja de Gaspar Alto, SC, ocasião da Segunda Conferência do Estado, por volta de 1906
Igreja de Gaspar Alto, SC, ocasião da Segunda Conferência do Estado, por volta de 1906

Chile

No Chile, o casal adventista francês Dessignet imigrou para o país em 1885 a fim de pregar a mensagem do advento. Mas foi com o trabalho de Clair A. Nowlen, F. W. Bishop e Thomas H. Davis, a partir de 1894, que o estabelecimento da Igreja Adventista no Chile teve maior avanço. G. H. Baber foi o primeiro pastor adventista a chegar ao Chile em 1895, e na cidade de Iquique (Santiago) foi fundada a primeira igreja no país.

G. H. Baber e família, 1899
G. H. Baber e família, 1899

Paraguai

A mensagem adventista chegou ao Paraguai por meio de folhetos e revistas enviados da Argentina e Uruguai. Em 1900, os líderes da IASD enviaram Elwin e Estelle Snyder para organizar o trabalho. Em 18 de setembro de 1903, o pastor John McCarthy batizou oito pessoas em Encarnación e ao final deste ano foi organizada a primeira igreja do Paraguai com 14 membros.

Uruguai

Por volta de 1892, Albert B. Stauffer introduziu a mensagem adventista no Uruguai por meio de literaturas e do evangelismo na colônia suíço-alemã de Nueva Helvecia. Após conferências públicas do pastor F.L. Perry foi organizada uma igreja em Montevideo em 1912.

Peru

O primeiro adventista a chegar ao Peru foi um carpinteiro chileno que se mudou para o país em 1898. Em 1904 foram batizadas sete pessoas. E no ano seguinte com a chegada de F.L. Perry a IASD começou a ser organizada. Em 1907, foi organizada a primeira igreja do Peru com 17 membros.

Equador

Em 1904 Thomas H. Davis ao voltar de uma viagem aos EUA, desembarcou no Equador iniciando assim a história da mensagem do advento naquele país. Santiago Mangold veio da Argentina em 1911 fundou um grupo na província de Oro e deu os primeiros passos para a organização da IASD no Equador.

Bolívia

A Bolívia foi um dos últimos territórios a se estabelecer a obra da IASD. Como noutros países a distribuição de literaturas exerceu um papel fundamental no processo de difusão da mensagem adventista. Juan S. Pereira foi o missionário pioneiro. Recém-convertido ao adventismo, chegou ao país em meados 1897, tendo como primeiro converso o Dr. J. Suárez Miranda, juiz que o livrou da condenação à morte por causa de suas crenças.